Nutrientes - Carência e suas consequências.




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Função de Cada Nutriente no Cultivo do Solo


Na Hidroponia, o solo é substituído por um conjunto de nutrientes que são fornecidos através de uma solução nutritiva previamente elaborada. Por esta razão, pode-se dizer que os aspectos nutricionais são a base para o sucesso dos cultivos hidropónicos.

Portanto, a composição ideal da solução nutritiva depende principalmente da função desempenhada por cada um dos nutrientes, os macronutrientes e os micronutrientes, dos quais:

Macronutrientes principais:

  • Azoto - Nitratos, Amónia, ureia, compostos

  • Fósforo - Ácido fosfórico e fosfatos, compostos

  • Potássio - Nitratos, sulfatos, cloratos, fosfatos e compostos

Macronutrientes secundários:

  • Cálcio

  • Magnésio

  • Enxofre

Micronutrientes:

  • Ferro

  • Manganês

  • Boro

  • Molibdênio

  • Zinco

  • Cobre

  • Cloro

Azoto

Muitos passos do metabolismo vegetal são afetados direta ou indiretamente pela sua carência Elemento estrutura de aminoácidos, proteínas, enzimas, coenzimas, clorofila, membranas vegetais e muitos outros compostos metabólicos. Influência no crescimento da planta.


Absorção - O azoto (N) é absorvido tanto na forma de nitrato como de amónio. O amónio é absorvido e utilizado fundamentalmente por plantas jovens, enquanto que o nitrato é utilizado durante o período de crescimento.

Função - É constituinte de aminoácidos, proteínas, ácidos nucleicos, nucleótidos, amidas e aminas coenzimas e clorofila.

Resposta da planta - O azoto é um elemento muito móvel na planta e que se dirige das folhas mais velhas para as mais jovens. As deficiências em azoto produzem frutos pequenos com baixos níveis de b-caroteno e vitamina B. Por outro lado um suplemento em azoto para além do necessário resulta num baixo teor de vitamina C.


O facto do azoto entrar na composição da clorofila, faz com que os sintomas de deficiência se manifestem, frequentemente, através de cloroses, nas folhas mais velhas, uma vez que este elemento é muito móvel. As plantas têm a possibilidade de absorver o azoto em quantidades para além das que lhes são normalmente necessárias para o seu metabolismo, motivo pelo qual podem ocorrer alguns inconvenientes em especial quando o aumento deste nutriente não é acompanhado pelos restantes. O efeito do excesso de azoto traduz-se pela formação de células maiores e de paredes mais finas, e por este motivo os tecidos encontram-se menos resistentes ao ataque de fungos e insectos e a condições adversas, como o frio e a secura. O excesso de azoto poderá também retardar a maturação e encontrar- se associado à perda das propriedades organolépticas, como é o caso dos açúcares, os frutos poderão também aparecer ocos e brandos. No entanto, a relação entre este nutriente e o teor de açúcares parece ainda não se encontrar totalmente esclarecida. De uma forma geral a planta fica com uma tonalidade escura, com folhagem abundante, mas com um sistema radicular reduzido.

Os efeitos do excesso de azoto podem ser contrariados pela absorção de maior quantidade de potássio.


Fósforo

Presente em inúmeros compostos relacionados com a transferência e energia na planta. Influência no crescimento da planta.

Absorção - O fósforo (P) é absorvido sob a forma do ião de fosfato monovalente (H PO) mas também sob a forma do ião de fosfato bivalente (HPO). Sendo o pH do meio a determinar o ião que preferencialmente é absorvido. Assim para pH inferior a 7,2 predomina a forma monovalente, enquanto que acima de 7,2 predomina a forma bivalente.

Função - O fósforo é um componente dos ácidos nucleicos, fosfoprotéinas, fosfolípidos, assim enzimas e protéinas. Facilita a maturação e melhora a qualidade dos frutos. Exerce um papel regulador na formação e translocação de substâncias como os açúcares, intervém nos processos de maturação e formação e sementes e está envolvido na fixação simbiótica (associações simbióticas com o género Rhizobium) do azoto.

Resposta da planta - O fósforo é um elemento fundamental no início da cultura favorecendo o desenvolvimento do sistema radicular. Uma quantidade desadequada de fósforo pode comprometer o crescimento e o desenvolvimento da planta. O número de flores formadas é mais reduzido e a floração sobre um atraso. As deficiências em fósforo manifestam-se mais frequentemente através da coloração púrpura das folhas.


Esta coloração torna-se mais evidente quando a quantidade de azoto disponível é suficiente, uma vez que nestas condições se formam antocianinas. O fósforo é relativamente móvel na planta, motivo pelo qual as carências deste nutriente são mais visíveis nas folhas mais velhas. As deficiências deste nutriente traduz-se também no atrofiamento das zona de crescimento, em especial da zona radicular. Ao contrário do azoto, não são de recear os excessos em fósforo, e aparentemente a qualidade e quantidade não são afectadas.


Potássio

Atividade de várias reações enzimáticas nas plantas. Desempenha também um papel na atuação das células guardas dos estomas. Grande influência no crescimento e desenvolvimento da planta.

Absorção - O potássio é absorvido sob a forma de K.

Função - O potássio (K), ao contrário do azoto e de fósforo, não intervêm na composição de substâncias vitais para a planta. Actua como coenzima ou activador de muitas enzimas. O potássio desempenha também um papel importante na regulação osmótica, na síntese de proteínas, na regulação do pH celular.


Este nutriente encontra-se também implicado na captação de água no solo, retenção de água nos tecidos vegetais e transporte a longa distância de água e assimilados no floema e no xilema (Mengel, 1985). Este elemento desempenha um papel importante em frutos ricos em água, como o tomate, devido à sua participação na activação de enzimas e das funções osmóticas pelas quais é responsável (Vivancos, 1997).

Resposta da planta - O crescimento e a floração respondem de uma forma positiva a crescentes níveis de potássio, em especial quando as reservas do solo nesse nutriente são pequenas. Este elemento é normalmente associado à precocidade da colheita, melhoria no vingamento, no tamanho dos frutos e das suas principais qualidades, como o sabor.


A deficiência em potássio nas dicotiledóneas causa restrições no crescimento e leva ao aparecimento de manchas cloróticas, que posteriormente podem passar a necróticas, espalhadas por toda a superfície, nas monocotiledóneas, as margens e as pontas podem necrosar rapidamente. Os sintomas manifestam-se primeiro nas folhas mais velhas. Os caules ficam mais débeis. A maturação pode dar-se desfasada no tempo, os frutos apresentam-se com uma forma irregular e susceptíveis à podridão apical.

Normalmente não existe demasiada absorção deste elemento por parte das plantas. O excesso em potássio pode dar lugar a uma deficiência em magnésio e possivelmente a deficiências em manganês, zinco e ferro.



Cálcio

Participa na constituição de compostos na formação das membranas celulares. Sem cálcio não há divisões mióticas e portanto o crescimento. Ativador de várias reações enzimáticas nas plantas.

Absorção - O cálcio (Ca) é absorvido pelas plantas na forma de Ca.

Função - Trata-se de um elemento essencial na medida em que desempenha um papel fundamental na estabilidade estrutural e permeabilidade das membranas celulares. Este elemento encontra-se também implicado no crescimento e na divisão das células.

Resposta da planta - a omissão do cálcio como nutriente induz uma redução da altura da planta e do número de folhas, pode também acontecer a morte do meristema apical. Uma adubação em cálcio via foliar ou não, tem pequena influência na melhoria da produtividade, no entanto, reduz a incidência de podridão apical.

Sendo um elemento transportado passivamente na corrente xilémica (seiva bruta) as deficiências de cálcio estão mais relacionadas com perturbações na transpiração e na absorção de água pela planta do que na disponibilidade de cálcio no solo ou no substrato.

A deficiência deste elemento manifesta-se na parte mais jovem da planta, traduzindo-se por um atrofiamento nas zonas de crescimento, tanto na parte jovem aérea como no sistema radicular. As folhas mais jovens ficam irregulares e pequenas, as margens posteriormente ficam necróticas.



Magnésio

Absorção - O magnésio (Mg) é absorvido sob a forma de Mg.